EP20 – Managing Expectations with Technical Director, Roger Desmond


Tech Director, Roger Desmond

Roger  Desmond,  Technical  Director  and  Staging  Supervisor,  momentarily  takes  us  on  the journey  of  how  he  landed  his  dream  career:  Wicked  (New  York),  The  Phantom  of  the  Opera (New  York),  NBC’s  The  Sound  of  Music  and  The  Whiz  live.    He  is  the  unsung  hero  of  a  handful of  your  favorite  broadway  and  television  productions.  Desmond  recounts  how  the  industry  has made  him  feel  like  “the  luckiest  man  alive.”


It  began  in  high  school.  A  scheduling  error  landed  Desmond  into  “Technical  Theater”  instead  of “Woodshop”.  His  patient  and  receptive  demeanor  gave  the  mistake  a  two  weeks  chance  to  be resolved;  however,  he  found  a  passion  and  interest  in  staging  and  production.  Remaining  in that  high  school  class  as  well  as  enrolling  in  Technical  Theater  at  Stevens  College  Missouri, Desmond’s  relationships  in  the  industry  matured;  and  with  experience  and  networking,  so  did his  obsession  with  delivering  a  successful  product. 

Recognized  for  strong  work  ethic  and  attention  to  detail,  Roger  Desmond  was  recruited  to work  on  several  large  broadway  productions.  After  a  college  colleague  connected  him  with  the marketing  production  company  George  P.  Johnson,  he  fostered  relationships  and  was introduced  to  various  network  directors,  who  would  also  be  smitten  by  his  talent.  Desmond credits  “putting  my  best  foot  forward  on  every  job,  learning  vector  work  and  drafting,  and staying  three  steps  ahead”  as  his  keys  to  making  successful  impressions.

With  New  York  Broadway,  NBC,  MTV,  and  PetCo  Park  San  Diego  on  his  resume,  Desmond  is no  stranger  to  spotlight  and  pressure  situations.  He  describes  the  duties  of  a  Technical Director/Staging  Supervisor  as  a  dual  meaning,  depending  on  the  corporate  or  broadcast sectors.    In  the  corporate  sector,  his  position  as  Technical  Director  is  to  make  sure  that  all technical  needs  are  met  for  a  production,  assuring  that  equipment  and  labor  needs  are accurate  to  execute  a  seamless  AV  experience.  In  the  broadcast  sector,  Desmond  is  titled Staging  Supervisor. Offering  setup  suggestions,  loading  and  unloading  of  set  pieces  and managing  the  crew  and  equipment;  he  works  closely  with  the  technical  manager  to  execute  the broadcasts  live  visual  flow.

Desmond  laments  on  the  pitfalls  of  coordinating  sometimes  ten,  sometimes  sixty  semi  trucks  in San  Diego,  or  even  tougher,  Times  Square  New  York.  These  semi  trucks  are  vital  to  every  live production,  as  they  hold  the  sets,  lighting,  LED  boards  and  so  much  more.    He  credits  positive  attitude,  staying  three  steps  ahead,  and  managing  relationships  that  allow  for  pulling off the  most  strenuous  of  situations. 

The  use  of  automated  software  wenches,  a  program  popularized  and  perfected  by  PRG Scenic,  is  widely  endorsed  by  Desmond.  After  studying  and  completing  courses  in  vector  work and  drawings,  he  began  to  understand  the  need  for  accuracy  and  the  benefit  of  software  in collaboration  with  a  producers’  visual  dreams.  Through  applying  real  work  knowledge  of  his course  work,  and  imparting  his  broadway  background,  Desmond  implemented  this  intelligence into  his  staging  and  pitching,  suggesting  a  cost  effective  alternative  to  NBC  executives.  The use  of  automated  wenches  during  the  live  NBC  production  of  The  Whiz  was  a  hit,  and  created a  seamless  visual  spectacle    his  favorite  production  to  date.

When  not  executing  and  elevating  his  work  standards,  whether  broadway  or  live  television, Roger  Desmond  ironically,  very  much  enjoys  retreating  to  the  very  thing  that  he  wanted  to  do originally    wood  shop.    Perfecting  shelves  and  building  simple  sculptures  allow  him  to  relax and  keep  things  in  perspective. Sometimes  life  steers  you  in  a  unexpected  direction  of  which  you  may  be  grateful  all  the  same. Follow  your  dreams,  but  be  open  to  life’s  detours;  perhaps  like  Desmond,  you  too  can  feel  like the  luckiest  of  anyone  alive.